© Otava / Jouni Harala

Laila Hirvisaari

Laila Hirvisaari (previously known as Laila Hietamies) was born in 1938 in Vyborg that was still a part of Finland then. She has written sweeping historical novel series and plays, and her books have sold over four million copies in Finland and she is absolutely one of the most popular authors in Finland through the ages. Otava Publishing Company has published all her over 40 novels.

Laila Hirvisaari is also a well-known playwriter and some of her novels have been dramatized into plays. A movie based on one of her novels was a great success.

The novel Red Moon over White sea (1992) was published in English in Canada and the five volume series about Sonja, a lady-in-waiting in the Russian court, in Estonia.

Laila Hirvisaari has received several prizes on her works.

In 2005 she started a new series placed in the eastern Finland at the beginning of the 20th century. The fifth and last volume, The Bells of Pihkova, in the series was published in 2009. Her much anticipated newest novel, I, Catherine, tells the story of Catherine the Great and was shortlisted for Finlandia Fiction Award in 2011.

 

Sonja series

  • Sonja, 1993
  • The White Acacias, 1994
  • Rising Storm Clouds, 1995
  • The Nightingale Forest, 1996
  • Victoria, 1997

 

Works

  • Lehmusten kaupunki, 1972 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Unohduksen lumet, 1973 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Elämän huipulla, 1974
  • Käden kosketus, 1974
  • Rakkaani tuli vuorilta, 1975
  • Kukkivat kummut, 1976 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Maan väkevän lapset, 1977 (Hamina-series)
  • Kaikilla elämän kaipuu, 1978 (Hamina-series)
  • Kuin tuuli tähkäpäissä, 1979
  • Mäeltä näkyy toinen mäki, 1980 (Kannas-series)
  • Maa suuri ja avara, 1981 (Kannas-sarja)
  • Hylätyt talot, autiot pihat, 1982 (Kannas-series)
  • Vierailla poluilla, oudoilla ovilla, 1983 (Kannas-series)
  • Edessä elämän virrat, 1984 (Kannas-series)
  • Laila Hietamiehen Suomalainen sarja 1-10, 1985, kootut teokset
  • Pilvissä taivaanlaiva, 1986 (Laatokka-series)
  • Maan kämmenellä, 1987 (Laatokka-series)
  • Valamon yksinäinen, 1988 (Laatokka-series)
  • Jäiden soitto, 1989 (Laatokka-series)
  • Valkeat yöt, 1990 (Laatokka-series)
  • Valoa kohti, 1991 (Laatokka-series)
  • Vienan punainen kuu, 1992
  • Sonja (Sonja, 1993, Sonja-series)
  • The White Acacias (Valkoakaasiat, 1994, Sonja-series)
  • Rising Storm Clouds (Myrskypilvet, 1995, Sonja-series)
  • The Nightingale Forest (Satakielimetsä, 1996, Sonja-series)
  • Victoria (Viktoria, 1997 , Sonja-series)
  • Kylä järvien sylissä, 1998 (Viipuri-series)
  • Siniset Viipurin illat, 1999 (Viipuri-series)
  • Koivukoto, a short story, illustrated by Leena Lumme, 1999
  • Kesän korkea taivas, 2000 (Viipuri-series)
  • Syksyksi kotiin, 2001 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Koivu ja tähti, 2002 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Siellä jossakin, 2003 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Kallis kotimaa, 2004 (Lehmusten kaupunki -series)
  • Kruununpuisto, 2005 (Imatra-series)
  • Myrskyn edellä, 2006 (Imatra-series)
  • Sonja-series in new cover design, 2007
  • Grand Hotel, 2007 (Imatra-series)
  • Vuoksen helmi, 2008 (Imatra-series)
  • Pihkovan kellot, 2009 (Imatra-series)
  • Vienan punainen kuu, new edition 2010
  • Lehmusten kaupunki, illustrated edition, 2010
  • I, Catherine (Minä, Katariina 2011)
  • I, Catherine (Minä, Katariina, illustrated edition, 2012)
  • We, The Empress (Me, Keisarinna, 2013)
  • The Silence (Hiljaisuus, 2016)

 

Awards

  • 1973 P. E. Svinhufvud Memorial Foundation Art Prize
  • 1979, 1985 Suuri Suomalainen Kirjakerho club recognition award
  • 1987 Kirjapöllö
  • 1988 State Literary Award (for Maan kämmenellä)
  • 1988 Karelia Award for Literature (for Valamon yksinäinen)
  • 1993 Reader’s Finlandia (for Sonja)
  • 1993 Pro Finlandia medal
  • 1997 Info literary scholarship
  • 2000 Pro Carelia medal
  • 2006 Imatran kuvan kirkastaja award
  • 2008 Suuri Suomalainen Kirjakerho club recognition award
  • 2011 The Union of Finnish Writers’ recognition award

 

Works published in / Rights sold to:

English (Red Moon Over White Sea)
Estonia (Eesti Raamat; Varrak)
Latvia (Lauku Avize)

 

Published books